古代官员退休后,为何一定要回故乡?留在就任地方养老不行吗

现在的官员退休后,一般会一直生活在退休的城市里。无论是繁华的大都市,还是在京城,最终都不会生活在那里,而是一定要回到自己的故乡去。

古代的官员和现在的官员不一样。现在的官员退休后,一般会一直生活在退休的城市里。而古代的官员则都会回到家乡。无论是繁华的大都市,还是在京城,最终都不会生活在那里,而是一定要回到自己的故乡去。那么,古代的官员为什么会做这样的选择呢?

先要说明的是,古代官员的退休情况和我们现在官员是不一样的。古代官员一般没有退休年龄限制。干到身体实在支撑不住的时候,向皇帝打报告,皇帝同意了,你就可以退休。或者虽然身体很好,但已经不受皇帝待见了,也会退休。

古代退休名叫“致仕”,不懂得这个词的人,还以为是刚当官进入仕途呢。

古代官员退休后,为何一定要回故乡?留在就任地方养老不行吗

(致仕还乡,图取其意)

古代官员退休,为什么一定要回到故乡呢?我认为有以下一些原因。

一、“叶落归根”的意识。

所谓“树高千丈,叶落归根”。一棵树从发芽到抽枝牵蔓,无论这棵树长多高,当叶子枯黄的时候,它都是要落下来,回到它出生的泥土的。古人也一样,年轻的时候出去闯荡江湖,做官奔事业。但是老了以后,他就应该回到自己出生的家乡。

还有,中国古代是“祖先崇拜”,是“家天下”的社会,家庭、家族这些观念十分强烈。一个人生下来后,就会进入族谱。去世以后,他的墓地应该进入家族的祖坟地,他的灵位也会放进家族的祠堂里。

当一个官员身体不行了,需要“致仕”的时候,他其实也就面临着死亡的问题。也就是说,他去世以后,应该埋葬在哪里。当然了,肯定是在祖坟里。但是如果生活在外地,去世了,怎么把遗体运回家乡呢?古代的交通不发达,这显然是一件极困难的事情。再说了,在古人的观念里,一个人去世后,他的遗体是不能随便动的。如果住在外地,去世后才被运回故乡,显然是不合适的。

古代官员退休后,为何一定要回故乡?留在就任地方养老不行吗

(乡村贤达,图取其意)

二、“乡村贤达”的作用。

古代官员退休以后,他不是就完全没事干了,他一般都会回到家乡,继续发挥作用。发挥什么作用呢?

古代社会的政治机构,一般到县一级就截止了。也就是说,知县一级是最小的官员,被称为“七品芝麻官”,县以下就没有朝廷委派的官员了。(当然也有吏,但吏和官是不一样的,吏是没经过科举考试的。)

但是古代的乡村地域面积又十分广阔,而且交通也不发达,地方上肯定会有扯皮纠纷等各种事情。这些事情要解决,靠一个县政府,显然是不行的。所以,一般都会靠“乡村贤达”。

“乡村贤达”有落第秀才,有读过书的地主。但如果当地有退休的官员,这种退休的官员,则发挥着最重要的作用。

退休官员作为“乡村贤达”,在处理事情的时候,他们利用的是他们的威望。因为这个威望,他们成了判断尺度。他们说什么就是什么,他们做出的决定,也没人敢不同意。正因为他们说一不二,因此有这样的退休官员在乡下,乡下因此显得非常稳定。

古代官员退休后,为何一定要回故乡?留在就任地方养老不行吗

(归隐山野,图取其意)

三、“农耕财产”的要求。

古代是农耕社会。农耕社会和商业社会是不一样的。商业社会里,一个人奋斗一生,挣下的财产,是有多少房有多少商铺等等。农耕社会的财产,主要就是购买了多少土地。而这些土地,当然不可能买在城里,因为城里没有土地。也不会买在异乡,因为自己的子女和家人都不在异乡,而是在家乡。

既然一个人当官挣的财产,都在家乡,妻子儿女也都生活在家乡。因此,官员退休以后,也都是会回去。

(参考资料:《乡土中国》)

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